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North American P-51 Mustang

Introduction

Le P-51 Mustang est un avion de chasse américain conçu par North American Aviation qui servit lors de la Seconde Guerre mondiale. Il fut développé pour répondre au besoin urgent de chasseurs supplémentaires des Britanniques en 1940 pendant la bataille d'Angleterre. Bien que performant à basse altitude grâce à sa grande finesse aérodynamique, son moteur Allison, dont le système de suralimentation était peu évolué, limita dans un premier temps son emploi en tant que chasseur de supériorité aérienne. Suite à l'adaptation de l'excellent moteur britannique Rolls Royce Merlin, l'appareil devint l'avion d'escorte dont avaient besoin les États-Unis pour accompagner leurs grands raids de bombardiers stratégiques au dessus de l'Allemagne. Au début de l'année 1944, il eut une part déterminante dans l'obtention de la supériorité aérienne qui permit l'invasion de l'Europe. Il fut l'un des trois grands chasseurs américains de la Seconde Guerre mondiale par le nombre, avec 15 486 exemplaires produits. Ses principaux atouts étaient sa vitesse et surtout son très grand rayon d'action.

Plus spécifiquement, sur FlightGear, il nous est proposé le P51-D. Ce modèle vient de l'amélioration des versions antérieures au niveau de la visibilité vers l'arrière (par une verrière bombée en plexiglas montée sur rail avec joint en caoutchouc) et de l'armement (trois nouvelles MG-53-2 bien verticales dans chaque aile, les deux centrales approvisionnées à 400 coups et les autres à 270 ). De plus, le fuselage arrière fut abaissé puis renforcé. La première version ainsi pensée vola le 17 novembre 1943, avec Bob Chilton aux commandes. La nécessité de renforcer le train d'atterrissage, suite à l'augmentation de masse, entraîna une autre modification visible, l'augmentation de taille des raccords d'ailes Karman, pour pouvoir loger les pneus des roues principales plus volumineuses. En 1944, une innovation importante apparaît sur les P-51D : le montage du collimateur gyroscopique K-14. Par la suite, tous les nouveaux Mustangs seront dotés de cet équipement. Ce viseur, basé sur les modèles Feranti britanniques, prévoyait grâce à un calculateur analogique la position de tir souhaitable, le pilote rentrant uniquement l'envergure de l'adversaire et la distance de tir grâce à une molette sur la manette des gaz. Cet équipement permettait à des pilotes relativement novices d'effectuer des tirs en déflection, et ainsi de tenir tête aux moustachus de la Luftwaffe.

Par la suite, ce même modèle reçut une petite extension de la dérive vers l'avant ainsi que des points d'emport sur les ailes extérieures afin de rendre possible l'emport de dix roquettes de 127 mm en plus de réservoirs largables ou de bombes. Le P-51D va être le plus construit des Mustangs et beaucoup le considèrent comme le meilleur chasseur à hélice de tous les temps… un faiseur d'as* !

(* as : pilote ayant obtenu un minimum de cinq victoires en une journée)

Fiche technique

Mise en route des moteurs

Eclairage du cockpit et signaux lumineux extérieurs

Avant le décollage

Décollage